MERCHE ESMERALDA

Mercedes Rodríguez Gamero, Bailaora y cantaora gitana, más conocida con el nombre artístico de  MERCHE ESMERALDA,  nació en  Sevilla en el año de 1947. Siendo aún una niña se inició en el cante y en el baile en la academia Sevillana de Adelita Domingo. Tras su debut en Galas Juveniles de Sevilla, se profesionalizó como bailarina en espectáculos de baile clásico español. Al mismo tiempo, se estrenó como bailaora en los tablaos El Duende de Madrid y El Guajiro de Sevilla. Con dieciséis años fue bailaora solista en un festival en el que causó sensación al arrancarse a cantarle a Antonio Mairena. A partir de entonces, pasó por todos los festivales flamencos andaluces, mientras hacía temporadas en los tablaos Las Brujas de Madrid y Los Gallos de Sevilla. No tardaron en aparecer los galardones. En 1968 obtuvo el Premio Nacional de Baile en el Concurso Nacional de Córdoba. Grabó entonces sus primeros programas de televisión e hizo sus primeras giras internacionales. En 1970 recibió el Premio a la Popularidad, otorgado por el diario ‘Pueblo’. Amplió sus estudios con grandes maestros de danza española, hasta que en 1973 obtuvo el título de profesora de danza.

Merche Esmeralda y Pepe de Lucía

de la Orden Jonda y Catedrática de Flamencología en Jerez, Merche Esmeralda entre 1974 y 1978 actuó como atracción en Las Brujas, Café de Chinitas, La Venta del Gato y Los Canasteros, combinando las temporadas en estos tablaos madrileños con la docencia, colaboraciones, giras y televisión. Ya desde entonces ejerce como profesora en todo el mundo. Realizó una gira por Japón en 1978, año en el que participó como artista y presentadora en el programa de televisión ‘Horas Doradas’, coproducido entre España y Canadá. Al año siguiente llevó a cabo una gira por Europa con su propio espectáculo, en el que figuraban los bailaores El Güito, Manolete y El Veneno. A su vuelta ingresó en el Ballet Nacional de España (BNE), requerida por Antonio, entonces director de la compañía, donde protagonizó ‘El Amor Brujo’ y toda la parte flamenca del repertorio hasta 1982. Tras un paréntesis con varios trabajos como ‘Mariana Pineda’ de Televisión Española y Cumbre Flamenca, volvió en 1986 al BNE, protagonizando montajes como ‘Medea, ‘Soleá’, ‘Los Tarantos’…

Funda en 1989 el Ballet de Murcia, destacando entre sus creaciones ‘El cielo protector’, obra de teatro-danza que dirigió y protagonizó junto a Joaquín Cortés y Antonio Márquez. A las giras con la compañía, sucedió su intervención en la Expo’92 de Sevilla, el mismo año en el que participó en la película ‘Sevillanas’ de Carlos Saura. En 1993 fue estrella invitada en el espectáculo ‘Cibayí’, junto a Joaquín Cortés y Joaquín Grilo. Al año siguiente, participa en la Bienal de Sevilla. En 1995 hizo una gira con Antonio Canales, que culminó en el Thêátre Champs Elysées de París.

Vuelta al cine. Rodó ‘Flamenco’ de Carlos Saura y ‘Alma Gitana’ de Chus Gutiérrez. También fundó la Escuela Merche Esmeralda en un año que cerró bailando en el Teatro de la Zarzuela ante los reyes de España y los embajadores de Japón. En 1996 refundó su propia compañía con el espectáculo ‘Mujeres’, con Sara Baras y Eva Yerbabuena como invitadas. A partir de entonces combina su labor como directiva de la Asociación de Escuelas de Danza (Acade), con la enseñanza y el baile. En 1998 protagonizó, junto al actor Carlos Ballesteros, el espectáculo ‘Todas las primaveras’, basado en poemas de Antonio Gala. En 1999 creó la coreografía e interpretó una versión de ‘Bodas de Sangre’ de Lorca, trabajo por el que fue nominada para los Premios Max. Presentó su ‘Método Flamenco de Cinco Años’, que plantea un diploma de bailaor o bailaora, promovido por Acade y homologado por la Universidad Alfonso X El Sabio.

Estrenó su espectáculo ‘Ciclos’ en la XX Muestra de Danza de Valladolid, obra que se presentó en mayo de 2000 en el Festival de Jerez. Al frente de su compañía, intervino en el ciclo ‘Flamenco viene del Sur’, en el Teatro Central de Sevilla y Teatro Alhambra de Granada. El Día Internacional de la Danza celebrado en el Teatro Albéniz, el programa ‘Sevilla es Feria’ de Televisión Española, la II Gala de la Danza Española y el Flamenco del Teatro Real de Madrid y la XI Bienal de Flamenco de Sevilla contaron con su arte. Tras un paréntesis, vuelve a los escenarios en 2006 formando parte de la Gala de Andalucía de Flamenco Festival USA y Flamenco Festival London, junto a Manolo Marín, Javier Barón, Rafael Campallo y Adela Campallo, gala que también se presenta ese año en el Festival de Jerez, donde forma parte de su prestigioso claustro de profesores.

Tras un paréntesis, vuelve a los escenarios en 2006 formando parte de la Gala de Andalucía de Flamenco Festival USA y Flamenco Festival London, junto a Manolo Marín, Javier Barón, Rafael Campallo y Adela Campallo, gala que también se presenta ese año en el Festival de Jerez, donde forma parte de su prestigioso claustro de profesores.

En 2007 recibió el premio Compás del Cante, otorgado por la Fundación Cruz Campo.1

En 2008 el Festival de Madrid le otorgó el galardón Calle de Alcalá y en 2011 se le concedió la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes.

Tabla de Merche Esmeralda en el parque del flamenco de Fuente Palmera

FUENTE: www.elartedevivirelflamenco.com